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加拿大國際留學生疫下回國 不滿校方退費欠彈性
新冠狀疫情打亂孩子學習方式,對國際學生來說尤其艱苦。有國際留學生的家長向加拿大《星島日報》投訴,過去這幾個月的網課,校方不僅沒有減費,甚至在新一年的學費繳交和退款方式變得更嚴格,有家長因有急事要返回中國,無法確定孩子能否繼續9月入學,在5月申請退學,卻只能獲得退回一半的學費。家長稱,疫情導致很多家庭出現變故,太多不確定性,但學校局卻一點都沒有寬容的餘地,令他們感到很不開心。

王女士去年帶著兩個兒子到溫哥華就讀,分別就讀溫哥華的中學和小學。今年3月溫哥華學校局催促繳學費,就在她為每個孩子各交出1.6萬加元後,深圳家裡卻出了一些狀況,她不得不帶著小兒子回中國,一方面家中情況不明,另一方面她孩子的學生簽證續簽都還未領到,回到中國後,萬一9月回不來怎麼辦。

上個月她諮詢學校局,校方稱只能按照合約來算,也就是5月29日以前取消入學,尚可獲得退費一半,5月29日之後則分文不退。她曾多次寫郵件給學校局,說明疫情下家堨X現的不確定性,能否在退款政策上寬容一些,但遭學校局拒絕。

王女士說,去年入學的的退款政策就比較人性,只要開學前取消入學都可以退費三分之二,即使是開學後一個月內退出,都還可以獲退一半學費。為甚麼今年遇上疫情,反而變得更嚴格呢?她說發生疫情後,看到加拿大政府的寬容仁慈,處處以民為尊、以人為本,時時想到各階層國民的需要,百分百提供幫助,但為甚麼教育單位不能有類似善心,也為他們這群有特殊困難的國際留學生家庭伸出援手。

溫哥華校方職員對記者表示,每年的退款政策都是固定的,整體來說對新生會比較優惠,是因為顧念學生家長都從未來學校就讀,不知道學校和生活環境適應否,所以儘管學生入讀後,只要一個月內取消學籍都還可以獲得一些退款。但舊生統一都在每年的5月29日前就要決定是否確定會就讀,之後分文不退。這是因為學校必須及早為每個國際留學生預備好資源,如果孩子在開學前才說無法入學,學校已付出了必要成本,是無法更動的。

另一位國際留學生家長徐女士也認為學校局的退款政策太不人性化,特別是今年遇上病毒疫情,太多不確定性。她上海的家堨豪茪]有急事需要回去,但因尚未拿到新的學生簽證,所以她和孩子都不敢離開,不僅擔心1.6萬加元的學費「打水漂」,也擔心孩子課業嚴重中斷。但不能回去的她,是非常掛念中國家中的情況,搞得每天心神不寧。她抱怨,就是因為教育局沒有彈性空間,讓他們這些國際學生和家長的處境非常艱困。

王女士和徐女士都說,他們去年帶著孩子興致沖沖來學習,希望沉浸在優質的西方教育中,沒想到遇上病毒疫情,從春假之後就只能在家自學了。留學生都是繳了學費,但現在的網路教育模式遠不如實地教育,一星期老師只安排了一次半小時的網課,基本上就是給了教學資料,讓孩子自學。她們說國際留學生,特別是剛來的小留學生有語言文化等適應問題,自學是非常困難的,所以過去這幾個月很無助。遺憾的是,校方不僅沒有退費安排,連額外的資源提供都沒有,站在她們的立場,所花的費用和得到的教育服務,實在是「物無所值」。

溫哥華教育局18日回應記者稱,國際學生學費的退款政策並未變得更嚴格,「對於舊生,按照往年慣例,在5月底前申請退學可以獲得一半的退款,但如果學簽被拒或者加拿大邊境關閉導致無法入境,仍可以享有退款資格。」教育局又稱:「實際上,基於疫情關係,還提供新生入學更多的靈活性。新生如果因為旅行限制而無法按計劃入學,可以在8月前要求退款,也可以將入學資格和學費推遲到下一學年(2021-22年)。」