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若全面網上授課 美留學生不能入境或逗留
在新冠肺炎疫情影響下,美國多間大學改為網上授課,以減少接觸及受傳染機會。但美國移民及海關執法局(ICE)周一公布新指引,指如果大學在新學期全面採用網上教學授課,海外留學生將不能入境。如果留學生已在美國境內,便須轉到以實體形式授課的學校,以保留學生的身份,或選擇離開美國,回到自己國家參加網上課程。

美國疫情情況嚴峻,累計近300萬人確診,死亡人數突破13萬,無論是確診及死亡人數都是全球最多。許多學校從3、4月起即已停班或改為網上教學。由於疫情仍未停歇,部分大學已經考慮下學期將改為網上教學。例如,哈佛大學宣布,下個學年的課程全部改為網上教學。而校方會容許一年級新生返回校園生活,其他學生則需要在家中接受網上教學。有關可以返回校園生活的學生只佔約全校學生數目的四成。

ICE針對今年秋季課程持有F1或M1非移民學生簽證發布最新規定。F1是指非移民學術課程學生簽證、M1則是非學術性或是職業性課程學生簽證。ICE表示,申請F1或M1的非移民簽證學生若就讀學校僅開設網上課程,美國政府將不會發給學生簽證。已經在美國境內的留學生,若學校秋季班僅開設網上課程,則必須離境,或採取轉學至其他提供面對面常規課程的學校等方式合法留在美國。若不遵守相關規定,ICE可強制遣送離境。

若是學校提供面對面常規課程,持有F1簽證的學生最多僅能申請一門網上課程或是三個學分的網上課程。若是學校提供面對面與網上混合授課,持F1簽證學生可選擇多於一門或者三學分網路課程,但也必須選修面對面常規授課課程。ICE也規定,若學校開學之初提供面對面課程但在學期期間更改為網上課程,或是持有F1簽證的學生最後選擇僅上網絡課程,所有持F1簽證將必須馬上離境,或採取其他步驟以保持學生身分。

據美國國際教育研究所(IIE)統計,2018到2019年國際留美學生人數超過100萬人。最多留學生來自中國、其次為印度,之後依次為南韓、沙特阿拉伯及加拿大。針對華府修改留學生指引,參議員桑德斯推文寫道:「這個白宮殘酷程度無界限。外國學生只能二選一:冒險親身上課,或者被遣送離境。」

32歲的在喬治華盛頓大學留學的西班牙博士生費爾南德斯說:「最糟的情況是前景未明。我們不知道下學期是否可以上課,不知道我們應否返回家鄉,不知道我們會否被遣送離境。」