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中大AI演算法測病毒 提升流感疫苗效用
  中文大學今明兩天舉行第六屆中大創業日,以「敢創.新機遇」為主題,展出近七十個創業攤位。有參展團隊開發人工智能演算法,預測不同地域的流感病毒株,提升流感疫苗效用,聯合創辦人之一的公共衞生及基層醫療學院助理教授王海天指,演算法具備潛力,日後有望應用於分析新冠病毒潛在疫苗的功效。

  王海天與同學院的徐仲鍈教授,成立「貝思生物科技公司」不足兩年,現時獲得天使投資、創新及科技基金「大學科技初創企業資助計畫」支持營運與開展研究,在今日起一連兩天進行的中大創業日,成為七十個網上參展的創業攤位之一。團隊認為,藥劑設計不應局限於實驗室研究,利用結合統計、計算機技術、基因組學等多學科知識的生物資訊學,可進行更精準的設計,為醫藥研發開拓更多新的可能性。

  由貝思生物科技團隊自主研發的人工智能演算法,通過深度分析全球的病毒基因數據,篩選具備進化優勢的病毒變種,並通過電腦建模準確預測下一個流感季的流感病毒株。演算法充分考慮不同地域流行的病毒變種的差異性,能更有效為不同地域提供病毒株預測,並顯著提高疫苗抗原株與流感病毒株的匹配度,預計在現有基礎上提升疫苗效用二至四成,能克服疫苗研製需時長、疫苗抗原株篩選困難等問題。

  王海天認為,理想的流感疫苗生產應具備靈活快速的特點,以及製備適用於不同地域的最佳抗原。現時多個新型疫苗的廠商擁有先進的生產技術,生產周期較短、成本低及靈活度高,若日後能與貝思的生物資訊技術結合,有望開發適合不同地域的疫苗,而演算法具備潛力,有望推進醫學界對新冠病毒的認識,並應用於分析其潛在疫苗的功效。團隊目前正如火如荼地進行相關研究,盼與全球科學家共同努力,共同參與抗疫。

  除了生物醫療科技外,今年創業日展出中大校友及師生的初創項目,還覆蓋人工智能及物聯網、社會創新、金融科技、電子商貿、教育科技、消閒及社交媒體、創業支援等範疇,亦有線上講座、創業工作坊及線上交流平台,並直播創業大賽決賽等,展示中大人最新創業創新成果。