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都會大學學分擬「五轉三」
  創校三十二年的都會大學,今年迎來易名與易帥的兩大新轉變,新任校長林群聲接受本報專訪時表示,上任後首要目標是把都大朝現代化發展,與其他大學看齊,包括將目前課程學分由五變三,釋放學習空間讓學生副修,甚至雙主修;亦把校內行政主導的作風,改革為教學主導,同時廣納人才,以學生所需出發,從課程與體制革新昔日的公大。他又指移民潮下約十多名教學人員離任,但認為香港仍有吸引人才的優勢。

  林群聲在港土生土長,一九八八年自英國深造歸港後,便投身大學教研逾三十載,今年四月一日起,成為都大新任校長。上任初,林群聲說「返學」首要事是要走遍校園,接受本報專訪當日,他穿梭在健康護理學院新大樓樓層,自習的學生看見他會打招呼、上前攀談,邀請合照也未被「托手踭」;問學生新學年有何煩憂,學生也毫不見外,向校長大吐苦水,呻道「搵唔到part time(兼職工作)」。

  親身接觸過學生,令林群聲確實知道他們所需,「大學最重要三件事,為學生提供優質教育、助學生就業創業,以及培養學生成為良好公民。」他笑指,三者聽起來不是很宏大的志向,但都圍繞學生出發,甫上任便視為目標,而為了達到目標,決定須從「改革」開始。

  林群聲指出,昔日的「公開大學」以遙距課程起家,但隨著現時轉變為「都會大學」,很多事物需要革新,其一便是課程學分計算方式,「現在所有課程都是五個學分,我覺得要將學分全部改為三,和其他大學一致。」他坦言,目前學生沒有空間修讀更多課程,冀學分改革下,可釋出空間讓學生選擇副修,甚至雙主修,日後學生即使多讀了學分也不用多繳學費,「若學生要轉校,學分也比較方便互換。」不過個別專業課程轉制需時獲批,他冀明年九月,大部分課程的學分可以率先「五改三」。

  另一項更大的改革,是改變校內行政主導作風。林群聲指,都大與以前任教過的大學不同,各學系部門的教材由專家學者統一編寫,有完善框架,「雖然好處能夠跟從指引、容易監察,但對比起教學人員主導的方式,靈活性就不夠。」改變之一是把以往人事部主導招聘、面試學者的做法,改由學者同儕出面,羅致人才,「因為他們才最清楚自己部門需要怎樣的教授,知道怎樣的待遇才吸引人。」他笑指上任後,都大長期刊登招聘廣告,「不能缺一個才請一個,若有合適人才要『搶咗先』。」

  被問到移民潮有否對招聘造成衝擊,林群聲認為,目前還看不到究竟是「小潮」還是「大潮」,「我上任五個月以來,亦只見到十多個教授離任,僅一、兩個知道確實是因為移民而離開。」他形容「有人辭官歸故里,有人漏夜趕科場」,離職情況不罕見,認為有人因移民離開,香港亦憑獨特優勢,吸引其他人才前來。他又指,今年除遙距課程外,整體取錄的學生人數增百分之五,對明年收生亦有信心,未來亦會加強在「一帶一路」沿線國家宣傳招生,令校園環境變得多元。

  新學年多所大學新推國家安全教育,都會大學亦不例外。林群聲在專訪時透露,都大將在下月推出,首個包含國安教育內容的「大學核心價值單元」,作為今學年入學的一年級生的必修畢業要求,日後亦增設學分要求。林群聲形容課程「順其自然」地教授國安知識,冀學生認識守法和公民責任等。另外,都大(肇慶)建校仍在籌劃中,冀今年底前獲批,二四年正式開校。

  林群聲表示,都大一直設四科不計學分的核心價值單元,分別是「誠信」、「公正」、「毅力」及「創新」,作為本科生的畢業必修要求。隨著《香港國安法》要求大學推動相關教育,今學年起,有關國安元素會加入四個單元中,下月將率先推出「誠信」單元,「形式主要是網上課程,也有講座,學生於課後撰寫篇章感想,獲得『及格』即通過了,畢業前須完成四個單元。」

  對於單元中有多少內容屬於國安教育,林群聲指未有統計過,但形容課程「順其自然」地教授關於國安的知識,未規定課時多寡,「例如創新部分與資訊科技有關,可以加入網絡安全的元素。」他強調核心價值單元的國安教育內容,旨在引導學生認識及遵守法律,培養公民責任等;以往不設學分,但將隨?學分改革,改為計算學分,「既然學生付出了努力,為何不計入學分?」

  另外,都大早前已就肇慶分校向國家教育部提交建校申請,林群聲指校方應要求多次來回修訂細節,希望年底獲最終批文建校,「疫情下受阻是其中一個原因,但非主因,中間確實有需要來回溝通之處。」若建校計畫如期開展,他預計二三或二四年可招收首屆一千名本科生。林群聲指,若屆時校舍未竣工,不會安排學生來港上課,但不排除參考以往個別大學在內地辦學的做法,有需要時或借用內地院校校舍,作為臨時上課地點。